The Toronto 5: Waktu George Foreman melawan lima lawan dalam satu malam

Empat puluh tujuh tahun sebelum KSI mengklaim dia menjadi yang pertama melawan lebih dari satu lawan pada malam yang sama, George Foreman bertarung, dan mengalahkan, lima. Declan Warrington menceritakan mungkin kejadian paling aneh dari salah satu karier paling luar biasa

”SAYA mencoba bangkit kembali dengan karier saya,” kenang George Foreman. “Saya pikir itu akan menjadi cara yang bagus untuk menunjukkan kepada semua orang betapa kuatnya saya, dan ada sesuatu yang salah di Afrika – saya telah memprotes selama ini. Cara apa yang lebih hebat daripada meninju lima orang sekaligus?

“Yang pertama itu, saya sebenarnya lebih lelah dari yang saya kira. Karena saya harus banyak bergerak, dan pria itu juga berusaha menangkap saya, jadi saya harus mengumpulkan akal, dan itu juga melelahkan. Saya kelelahan setelah yang pertama.

“Tapi itu tidak menjadi perhatian saya. Sebenarnya, saya ingin tahu kelelahan, dan terus berjalan. Seorang pria baru akan datang setelah dia. Bagaimana saya beradaptasi dengan itu?

“Tidak ada banyak tekanan. Hanya, untuk mendapatkan satu pertarungan di bawah saya dan berpikir, ‘Wah, saya punya empat lagi’ – itu, Anda harus duduk dan memikirkannya. Saya akan kembali ke sudut saya dan benar-benar mencoba dan menyatukan diri, secara psychological dan fisik, untuk pria berikutnya.

“Aku berkarat. Biasanya ketika saya masuk ke ring, selalu Dick Sadler yang memberi saya instruksi ini, instruksi itu. Malam ini adalah malam pertama saya masuk ring dengan instruksi overall dari diri saya sendiri, karena setelah pertarungan Muhammad Ali saya memecat Dick Sadler, karena menurut saya dia tidak tampil dengan benar.

“Saya kehilangan gelar tetapi saya menyalahkan Dick Sadler, karena saya memercayainya. Semua yang dia katakan padaku, aku akan melakukannya. Sekarang, bertarung di Kanada, instruksi datang perlahan dari saya.”

Foreman berusia 26 tahun – kurang dari dua tahun untuk mengukuhkan dirinya sebagai supernova kelas berat dengan begitu menghancurkan Joe Frazier untuk memenangkan kejuaraan dunia, dan sedikit lebih dari enam bulan setelah menghadapi Muhammad Ali dalam pertarungan paling bertingkat – ketika upaya terakhirnya baik untuk menguji dan mempromosikan dirinya terbukti sebagian besar salah arah.

Dia telah kalah dalam kontes popularitas di Zaire ketika salah mengenakan pakaian tradisional Afrika di negara yang ternyata tidak terduga trendy dan semakin jatuh di bawah mantra yang dilemparkan oleh Ali, dan di bulan-bulan setelah perjuangannya dengan kelelahan berkontribusi pada Ali menghentikannya di ronde kedelapan, dia mendapati dirinya mempertanyakan tidak hanya staminanya, tetapi apa yang dia butuhkan untuk membuktikan dirinya dan publik dalam proses pembangunan kembali.

Enam belas bulan sebelum The Rumble within the Jungle, Foreman, yang semakin dan secara naluriah mencari kemerdekaan yang lebih besar, telah mengumumkan pemecatan Dick Sadler. Pelatih dan manajernya saat itu tetap berada di sisinya di Kinshasa, di mana Ali secara klinis menimbulkan kekalahan pertamanya, dan setelah itu ketidakpuasan Foreman dengan perilakunya akhirnya menyebabkan perpecahan permanen mereka.

Bertekad tidak hanya untuk menemukan kembali rasa momentum yang tampaknya tak tertahankan sebelum melawan Ali, Foreman memiliki visi unik tentang bagaimana memulai membangun kembali dirinya sebagai petinju kelas berat terkemuka di dunia dan untuk mengatasi keraguan yang untuk pertama kalinya ia hadapi. . Visinya juga tidak melibatkan Don King maupun Ali, tetapi keduanya akhirnya menonjol pada sore hari lima di Toronto.

“Itu adalah ideku,” lanjutnya, untuk Berita Tinju. “Saya ingin melakukannya. Ada seorang promotor lokal yang sudah saya kenal selama bertahun-tahun, Henry Winstone, dan saya menjualnya padanya. Kami mulai mencari lawan, dan ketika saya berbalik, dia pergi dan menjual ide itu kepada Don King. Begitulah akhirnya di ABC.

“Saya tidak berpikir kepercayaan diri pernah menjadi masalah sama sekali, tetapi itu misterius bagi saya untuk kalah dalam pertandingan tinju, karena saya telah menghabiskan seluruh waktu saya dalam karir profesional saya tanpa kalah, dan ketika Anda kalah, Anda memiliki banyak kesempatan. pertanyaan yang harus dijawab, dalam hati.

“Saya tidak menemukan orang untuk bekerja di sudut saya. Itu adalah sesuatu yang saya pilih untuk dilakukan, karena, ketika Anda pergi ke sana berjalan di air yang dalam, Anda harus merasakan sekeliling Anda, melihat seberapa dalam itu; kapan harus melakukan gaya punggung. Semua hal itu harus Anda pikirkan sendiri, dan saya ingin tahu bagaimana rasanya terbang sendirian sejauh menginstruksikan diri saya sendiri di sudut.

“Aku memikirkan itu [the need for instructions] sebelumnya, terutama. Bagaimana saya bisa masuk ring tanpa Dick Sadler? Saya memikirkannya terus-menerus.”

Bahkan mengukur kaliber oposisi – Alonzo Johnson, Pedro Agosto, Mac Foster, Terry Daniels dan Boone Kirkman adalah orang-orang yang awalnya dijadwalkan untuk menantangnya di Maple Leaf Gardens – melawan reputasi menakutkan Foreman tidak membuat usahanya untuk diejek. Justru ketika Ali muncul di pinggir ring di Toronto bersama Raja yang selalu licik dan dengan mudah menyaingi Foreman sebagai pusat perhatian, suasana di sekitar apa yang ditetapkan Komisi Tinju Ontario harus digolongkan sebagai lima pameran benar-benar mulai berubah.

King telah setuju untuk membayar setiap lawan $5.000 untuk masing-masing dari tiga ronde tiga menit yang mereka selesaikan melawan seseorang yang akan melebihi berat mereka antara 20lbs-40lbs; Foreman, mungkin mencerminkan keyakinan yang dia pertahankan dalam pengembaliannya yang tidak konvensional, karena 50 persen dari pendapatan bersih dari pendapatan televisi dan gerbang langsung, pada akhirnya dilaporkan $ 200.000.

“Saya berlatih keras,” katanya. “Tidak ada keraguan bahwa saya harus bugar untuk melakukannya. Jadi tidak ada yang berubah.

“Saya mendapatkan diri saya dalam kondisi terbaik dengan berlari – karung tinju yang berat adalah teman saya berikutnya – dan mencoba mencari mitra sparring. Saya mencari dua atau tiga sparring spouse, tapi itu semua tentang ketahanan.

“Saya telah melawan Charley Well mannered dan Boone Kirkman [winning in four and two]. Orang-orang lain yang saya tidak tahu apa-apa tentang. Itu adalah bagian dari keseluruhan ide, karena saya akan mampu melangkah di atas ring, dan harus beradaptasi dengan cepat dengan satu gaya. Tidak mengetahui gaya mereka bagus karena itu akan membantu naluri saya.”

Johnson – mitra sparring untuk Ali – adalah lawan pertama Foreman, dan mungkin yang pertama mendapatkan keuntungan dari gangguan signifikan yang diwakili Ali ketika menarik perhatian Mandor yang cemberut setelah Foreman berjalan ke ring, dan ketika kemudian memulai proses mengejeknya dalam seperti yang dia miliki di Zaire.

“Saya tidak menyangka itu,” kata Foreman, yang saat itu berbobot 232lbs terberat dalam karir dan yang pada gilirannya berjuang untuk meyakinkan, tampil sembarangan saat merekam dua knockdown sampai dua tangan kanan memaksa yang ketiga dan Johnson diselamatkan di ronde kedua. Sebelum yang pertama, Ali, yang berkomentar bersama Howard Cosell, telah berulang kali berteriak kepada Johnson untuk “Dapatkan tali – dia akan lelah”; Foreman, yang menang setelah knockdown pertama, berjalan melintasi ring untuk meresponsnya.

“Muhammad Ali dan kejenakaannya membawa suasana sirkus,” katanya tentang suatu malam ketika dia berulang kali berdiri di sudutnya tanpa menggunakan bangkunya “Saya tidak berharap dia ada di sana.

“Alonzo Johnson adalah yang paling stabil dari semuanya. Aku tidak bisa membawanya ke posisi yang tepat untuk menjatuhkannya. Saya mencoba, tapi dia petinju stand-up yang bagus. Mungkin bagus dia yang pertama. ”

Jerry Pass judgement on – yang bersama Charley Well mannered menggantikan Agosto dan Foster – mengikuti, dan setelah dijatuhkan oleh pukulan keras yang terjadi setelah pertukaran lebih lanjut antara Foreman dan Ali, ia kembali berdiri untuk menguji Foreman dengan tangan kanan yang kuat. Saat dia juga diselamatkan oleh wasit Harry Davis saling ejek. Pass judgement on mendorong Foreman, dan Foreman membalas dengan meninjunya lagi sebelum mereka mulai bergulat. Jika belum melakukannya, promosi itu menjadi lelucon.

“Saya masih seorang pria yang sangat serius ketika ring tinju datang,” kata Foreman, di akhir setiap pertarungan menjadi sasaran ejekan dan kemudian nyanyian “Ali” dari 4.000 yang hadir. “Ketika tiba saatnya untuk bertinju, saya masih terlalu serius.

“Saya sedikit ingat, berada di luar diri saya yang biasa, dan saya memutuskan saya akan menikmati diri saya sendiri selama itu juga. Jadi, berbicara, dan mengangkat tangan, dan melambaikan tangan. Semua hal yang biasanya tidak kulakukan, akan kulakukan kali ini, dan tidak terlalu memikirkannya. Saya memang menikmatinya.”

Daniels pada tahun 1972 dihentikan di empat ketika menantang juara Frazier saat itu. Dia juga dihentikan di ronde kedua, tetapi berdiri ketika Davis, dengan paduan suara ejekan lainnya, sebelum waktunya menanggapi panggilan Foreman untuk intervensinya. Sekali lagi, kata-kata dipertukarkan dengan Ali; pertukaran lebih lanjut dengan Daniels kemudian menyebabkan masing-masing pejuang melemparkan pukulan lebih lanjut, dan eskalasi yang juga melibatkan perkelahian yang pecah sebentar di antara sudut mereka.

“[Daniels] digunakan kelicinan; dia agak pintar, dan saya menempatkan dia di posisi yang tepat karena saya bisa mengambil nafas dari pertarungan di depannya,” kata Foreman. “Kami hanya mendorong dan bermain, dan salah satu orang di sudut saya menjadi serius dan benar-benar melemparkan pukulan, jadi saya mencoba untuk menutupinya sehingga tidak ada yang memperhatikannya. Itu bukan perkelahian yang serius dengan saya; itu hanya orang-orang di sudut saya. ”

“Ini adalah kesempatan teraneh yang pernah Anda ingin lihat,” kata Cosell yang berpengalaman dan dihormati saat itu, bahkan sebelum Sopan mulai mencium Foreman selama instruksi pra-pertarungan mereka. Burt Sugar kemudian mengamati: “[It] memiliki semua ornamen olok-olok rendah sebagai Foreman ‘bertarung’ sekelompok telah-beens, tidak pernah wases dan bahkan ‘ciuman bandit’ parade di sekitar ring sebagai petinju. Itu adalah pukulan rendah bagi jiwa Foreman yang sudah goyah sehingga dia keluar dari panggung kiri, setelah episode dengan lima, dan tetap tidak aktif selama sembilan bulan lagi.

Sopan, mitra sparring untuk Frazier dan Chuck Wepner, berjuang dengan ambisi kecil seperti itu Foreman didorong untuk menyelesaikan pukulan kincir angin dan melempar jab paling malas. Sebagian besar karena intensitas penurunan mantan juara, dia tetap berdiri sampai tangan kanan yang tidak lazim dilemparkan dengan 30 detik tersisa dari yang ketiga, dan dia kemudian bertahan sampai bel terakhir, di mana standing pertarungan mereka sebagai ekshibisi berarti tidak ada skor yang diperoleh. diumumkan.

Kata Foreman: “Dia mendengarkan Muhammad, berbaring di tali dan semua itu, dan itu menghilangkannya, jadi saya harus memainkan beberapa permainan, karena saya berharap dia akan terus bersemangat dengan pertandingan tinju. .

“Saya terganggu dengan reaksi orang banyak. Aksi mulai berhenti dan badut dimulai. Saya hanya mengikuti permainan badut. Saya harus mengolok-oloknya – apa yang bisa saya lakukan?

“Ini jenis kelelahan yang berbeda, karena setelah itu saya tahu saya harus siap untuk lawan berikutnya, dan saya harus memiliki antusiasme yang sama seperti yang saya lakukan pada pertarungan pertama. Ini jenis kelelahan yang lebih menakutkan.”

Kirkman, lawan dengan rekor terbaik dari lima, adalah orang yang juga ditarik untuk melawan Foreman terakhir. Kombinasi kanan-kiri yang kuat memaksa knockdown di ronde pembukaan, tak lama setelah itu suara King yang tidak salah lagi, waspada harapannya untuk meningkatkan reputasi Foreman pergi ke tujuan yang sama dengan uang yang dia pinjam kepada setiap lawan untuk setiap ronde tambahan, bisa jadi mendengar teriakan “Bawa dia keluar, George”, tapi Kirkman juga selamat.

“Dia memukul saya dengan sangat keras di tulang rusuk sehingga salah satu tulang rusuk saya retak – bisa jadi dua – dan itu sangat menyakitkan,” kata Foreman. “Saya senang pertarungan terakhir itu berakhir. Semua orang mengira itu lelucon, tapi aku terluka.

“Saya ingin menjatuhkan semua pemain dan saya tidak bisa. Itu menggangguku. Tapi kemudian saya menyadari, kecuali seorang pria bersedia mengambil kesempatan, dan benar-benar mencampuradukkannya, Anda tidak akan menjatuhkan mereka. Sangat mudah untuk menghindari tersingkir, selama Anda tidak menginvestasikan apa pun.

“Saya akan mengadakan pertunjukan. Saya sendiri adalah kepala cornerman. Saya telah melawan lima orang, dan saya berhasil melewatinya. Itu adalah kemenangan besar bagi saya, secara batiniah.

“Ya ampun, itu malam yang sangat memuaskan bagiku. Itu membuat tinju lebih mudah bagi saya. Saya kemudian menyadari, saya bisa menjadi petinju profesional sendiri. Itu akan hidup di sana selamanya dalam sejarah tinju. Itu akan tinggal di sana dan tidak ada yang bisa membersihkannya.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Back to top button